Jacob’s Well

Taken from the Gospel Commentary of St. John
by St. Augustine

John 4, 1-42:

1 When the Lord learned that the Pharisees had heard him say: Jesus makes more disciples and baptizes more than John 2 – though it was not Jesus himself who baptized, but his disciples –, 3 He left Judea and made his way back to Galilee. 4 He therefore had to cross the Samaria. 5 Therefore he came to a city of Samaria called Sicàr, near the land which Jacob had given joseph his son: 6 Here was jacob’s well. Jesus, therefore, tired of the journey, sat at the well. It was about noon. 7 Meanwhile, a woman from Samaria came to draw water. Jesus told her, “Give me a drink.” 8 Indeed, his disciples had gone into the city to provide food. 9 But the Samaritan said untie untie untid, “How come you, who are Judeos, ask me for a drink, that I am a Samaritan woman?” The Jews do not maintain good relations with the Samaritans. 10 Jesus answered her, “If you knew the gift of God, and who is he who says unthod you, “Give me a drink!”, you yourself would have asked him, and he would give you living water.” 11 The woman said unthod to him: “Lord, t you have no means of drawing, and the well is deep; So where do you have this living water from? 12 Are you greater than our father Jacob, who gave us this well, and drank it with his children and his flock?” 13 Jesus replied, “Whoever drinks of this water will be thirsty again; 14 But he who drinks water which I will give him, shall never again thirst, indeed, the water which I shall give him shall become in him a source of water which paws for eternal life. 15 “Lord, the woman told him, give me this water, that she may no longer be thirsty, and may not continue to come here to draw water.” 16 He told her, “Go and call your husband, and then come back here.” 17 The woman replied, “I have no husband.” Jesus told her: “You said well “I have no husband”; 18 Indeed you have had five husbands, and what you have now is not your husband; in this you said the truth. 19 The woman replied to him: “Lord, I see that you are a prophet. 20 Our fathers have worshipped God above this mountain, and you say that Jerusalem is the place where one must worship.” 21 Jesus says unthis, “Believe me, woman, the time has come when neither on this mountain nor in Jerusalem will you worship the Father. 22 You worship what you do not know, we adore what we know, for salvation comes from the Jews. 23 But the time has come, and it is this, when true worshippers will worship the Father in spirit and truth; because the Father seeks such worshippers. 24 God is spirit, and those who adore him must worship him in spirit and truth. 25 The woman replied to him: “I know that the Messiah (that is, the Christ) must come: when he comes, he will proclaim all things unthreas. ” 26 Jesus told her, “It is I who speak untho of you.”
27 At that moment his disciples came, and they marveled that he was running with a woman. However, no one said to him: ‘What do you want?’ or: ‘Why are you talking to her?’ 28 Meanwhile, the woman left the pitcher, went into town, and said unto the people: 29 “Come and see a man who has told me all that I have done. May he be the Messiah?” 30 They then left the city and went to him.
31 Meanwhile, the disciples prayed uneathed him, “Shave, eat.” 32 But he answered, “I have to eat a food which you do not know.” 33 And the disciples wondered of each other, “Has anyone brought him food?” 34 Jesus said uno them, “My food is to do the will of the one who sent me, and to do his work. 35 Don’t you say: There are still four months and then comes the harvest? Here, I say to you: Take your eyes off and look at the fields that are already blonde for harvesting. 36 And whoever reaps receives wages and reaps fruit for eternal life, that together he may enjoy it who sows and who reaps. 37 Here, for the saying is fulfilled: a sowing and a harvest. 38 I have sent you to reap what you have not worked; others have worked and you have taken over their work.”
39 Many Samaritans of that city believed in him by the words of the woman who declared, “He told me all that I have done.” 40 And when the Samaritans came to him, they begged him to stop with them, and he remained there two days. 41 Many more believed for his word 42 and said unead to the woman: “It is no longer for your word that we believe; but because we ourselves have heard and know that he is truly the saviour of the world.


The mysteries begin. Not for nothing does Jesus tire, not for nothing does god’s strength tire. We are faced with a strong Jesus and in front of a weak Jesus. Christ’s strength created us, his weakness recreated us. He created us with his strength, he came to look for us with his weakness.

1. It does not sound new to the ears of your Charity that the Evangelist John as an eagle flies taller than all, elevated himself above the caligin of the earth, until he firmly fixes his eyes in the light of truth. With the help of the Lord and through our ministry, many pages of his Gospel have already been commented on; following the order comes this step, which today has been read. What I am about to say with the Lord’s help will serve to remind many of you of what you already know, rather than to teach you other things. But your attention must not be less, even if it is a question of reminding you of things that are already known. It has been read – and we have in our hands the text that we must explain – that the Lord Jesus spoke to a Samaritan woman at jacob’s well. On that occasion he exposed great mysteries and forenounced sublime things. The soul that is hungry finds here what to feed on, the tired soul finds something to refresh itself.

2. When the Lord learned that the Pharisees had heard that Jesus made more disciples and baptized more than John, – although he did not baptize Jesus himself but his disciples – he left Judea and returned to Galilee (Jn 4:1-3). There are no difficulties here, and we must not dwell on what is clear, so that we do not lack time to face and clarify what is obscure. If the Lord had known that the Pharisees were interested in the fact that he made more disciples and baptized more than John, with the intention of using it to follow him and become his disciples and be baptized by him, he would certainly not have left Judea, but he would have stayed there for them. Having known their bad intentions, as they had not been informed to follow him but to persecute him, he left Judea. He could certainly have stayed there, without getting caught by those, if he wanted to; if he had wished he would not have been killed: he might not have been born, if he had wished so. But, since in everything he did as a man, he wanted to offer an example to the men who would believe in him, that good Master left Judea not out of fear, but to teach us a lesson. Thus, a servant of God does not sin, if he takes refuge in another place in the face of the fury of his persecutors or those who seek to harm him; but if the Lord had not shown by his example that this way of acting is legitimate, that servant of God could have believed that acting in this way hurt.

Jesus still baptizes

3. It may perhaps be difficult for the Evangelist to say: Jesus baptized more people than John, and, having said that Jesus baptized, he immediately adds: although he did not baptize Jesus himself but his disciples. What does that mean? Perhaps John was first wrong, and then corrected himself by adding: although he did not baptize Jesus himself but his disciples? Or are not both things true, which Jesus baptized and did not baptize? He baptized, in fact, because it was he who purified from sins, and did not baptize, because it was not he who plunged into the water. The disciples exercised corporal ministry, he intervened with the power of his majesty. Could he stop baptizing him who never stops purifying? he of whom the same evangelist through the mouth of John the Baptist said: Is he the one who baptizes (Jn 1:33)? It is Jesus, therefore, who still baptizes, and baptizes as long as there is one to be baptized. He safely lingers the man to the lower minister, for he has a superior master.

4. Someone will observe: Christ baptizes yes spiritually, but not physically. As if someone could receive the sacrament of baptism, even in his physical and visible reality, as a gift from another other than Christ. Do you want to convince yourself that it is he who baptizes, not only through the Spirit but also through water? Listen to the Apostle: Christ loved the Church and offered himself for it to sanctify it, purifying it with the washing of water by word, and thus to make the Church appear before, all shining, without stain or wrinkle or anything like that (Eph 5:25-27). How does Christ cleanse his Church? With the water wash by word. What is christ’s baptism? Water wash accompanied by speech. Take away the water, there is no baptism; take away the word, there is no baptism.

5. After this introduction to the interview with the Samaritan, we see the rest, so full of meanings and full of mysteries. Now, it was necessary – says the Evangelist – for him to pass through Samaria. He then arrives in a samaria town called Sichar, near the farm jacob gave to his son Joseph. There was jacob’s well (Jn 4:4-6). There was a well. Now, a well is also a source, but not every source is a well. Where there is water that flows from the earth, for the use of those who draw it, let’s say that there is a spring there; if it is at hand and at the surface of the soil, we simply call it a source; if it is located deep, below the surface of the soil, then it is called a well, while still remaining a source.

6. Jesus, therefore, tired of the journey, thus sat on the well. It was about the sixth hour (Jn 4:6). The mysteries begin [ 47 ]. Not for nothing, in fact, Jesus tires; not for nothing does god’s strength tire; it is not for nothing that he who, when we are fatigued, refreshes us, when he is far away we break down, when he is close we feel supported. However Jesus is tired, tired of the journey, and he starts to sit down; you sit on the well, and it’s the sixth hour when, tired, you sit down. All this wants to suggest something to us, it wants to reveal something to us; calls our attention, invites us to knock. Open to us and to you the same one who deigned to exhort us by saying: Knock and will be open to you (Mt 7:7). It is for you that Jesus got tired on the journey. We see Jesus full of strength, and we see him weak; it is strong and weak: strong because in the beginning it was the Word, and the Word was with God, and the Word was God; this was in the beginning with God. Do you want to see how strong the Son of God is? Everything was done through him, and nothing was done without him; and all effortlessly. Who, then, is stronger than him who has done all things effortlessly? You want to see his weakness now? The Word became flesh and lived among us (Jn 1: 1.3.14). Christ’s strength created you, Christ’s weakness has recreated you. Christ’s strength called to existence what it was not, Christ’s weakness prevented the lost of what existed. By his strength he created us, with his weakness he came to look for us.

His path is the flesh that for us has assumed

7. It is with his weakness that he feeds the weak, as the hen feeds his chicks: he himself has compared himself to the hen: How many times – he says in Jerusalem – I wanted to gather your children under the wings, like the hen his chicks, and you did not want it! (Mt 23:37). Don’t you see, o brothers, how the hen participates in the weakness of its chicks? No other bird expresses its motherhood so evidently. We have every day in front of the sparrow eyes that make the nest; we see swallows, storks, doves making the nest; but only when they are in the nest, do we realize that they are mothers. The hen, on the other hand, becomes so weak with her young, that even when the chicks do not go after her, even if you do not see the children, you realize that she is a mother. The lowered wings, the hispid feathers, the hoarse voice, in everything so resigned and neglected, is such that, even when – as I said – you do not see the chicks, you nevertheless realize that she is mother [ 48 ]. So was Jesus, weak and tired of the way. His path is the flesh he has taken on for us. Why, how could the one who is everywhere and who nowhere be absent move? If he goes, if he comes, if he comes to us, it is because he has taken the form of visible flesh. Therefore, since he has deigned to come to us by appearing in the form of a servant for the flesh assumed, this same flesh assumed is his path. So tired of the way, what else does it mean if not fatigued in the flesh? Jesus is weak in the flesh, but you must not be weak; from the weakness of him you must draw strength, for God’s weakness is stronger than men (1 Cor 1:25). His weakness is our strength

8. Through this image, Adam, who was the figure of the one who was to come (Cfr. Rm 5:14), offered us the sign of a great mystery; indeed it was God himself who offered it to us in the person of Adam. Indeed, while he slept, he deserved to receive the bride that God had formed from his side (Cfr. Gn 2, 21); for from Christ, asleep on the cross, the Church would be born, when from the side of him hanging from the cross, struck by the spear, flowed the sacraments of the Church (Jn 19:34; cf. Homily 9, 10; 120, 2; Psalm Displays 103, 4, 6; 40, 10). Why did I want to recall the fact of Adam, o brothers? To tell you that Christ’s weakness makes us strong. That fact was a great prophecy of Christ. God could have taken away from the man a piece of meat to form the woman, and perhaps it would have seemed more convenient: with the woman, in fact, the weakest sex was created, and what is weak could have formed better with the flesh than with the bone, which of the flesh is stronger. Instead God did not take flesh to form the woman: he removed a bone, with it he formed the woman, and filled the place of the bone with flesh. He could have replaced the bone with another bone, he could, to form the woman, take not a rib, but Adam’s flesh. What did that mean? The woman was formed in the bone as a strong being; Adam was formed in the flesh as a weak being. Here is the mystery of Christ and of the Church: Christ’s weakness is our strength.

God is everything to you

9. But why in the sixth hour? Because it was the sixth age in the world. The Gospel calculates as before the first age of the world, which goes from Adam to Noah; the second, from Noah to Abraham; the third, from Abraham to David; the fourth, from David to the Babylonian exile; the fifth, from the Babylonian exile to the baptism of John, with whom he begins his sixth age. Why are you surprised? Jesus came to earth and, humiliating himself, came to the well. He arrived tired, for he bore the weight of the weak flesh. It was the sixth hour, because it was the sixth age in the world. And he came to the well, for he descended to the bottom of our dwelling. For this reason it is said in the psalm: From the bottom I cried to you, O Lord (Ps 129:1). He sat down, because, like I said, he humiliated.

The Samaritan Figure of the Church

10. A woman arrives. He is a figure of the Church, not yet justified, but already in the process of being justified: this is the theme of conversation. She arrives without knowing anything and finds Jesus, who attacks discourse with her. Let’s see what and with what intention. A Samaritan woman arrives to draw water (Jn 4:7). The Samaritans did not belong to the Jewish people: they were foreigners, although they inhabited a nearby land. It would be long to tell the origin of the Samaritans; in order not to spread too much, perhaps neglecting what is necessary, you need only know that the Samaritans were foreigners. This statement of mine will not seem arbitrary to you, if you take into account what the Lord Jesus himself says about that Samaritan, one of the ten lepers that he had cleaned up, and who was the only one who went back to thank him: Have not ten been cleaned? Where are the other nine? Didn’t you find someone to come back to give glory to God outside of this stranger? (Lk 17, 17-18). It is significant that this woman, who represented the Church, came from a foreign people for the Jews: the Church would in fact have arisen from the Gentiles, who were foreigners for the Jews. Let us listen to ourselves in her, in her we recognize each other and in her we give thanks to God, for us. In fact, she was a figure, not the truth: she foreshadowed the truth that she herself became; for he believed in him who wanted to make him the figure of us. So, it comes to draw water. She had only come to draw water, as men and women usually do.

11. Jesus tells her: Give me a drink. His disciples had gone to town to buy supplies. The Samaritan woman, therefore, tells him: Why are you, who are Jewish, ask me for a drink that I am a Samaritan woman? The Jews, in fact, are not on good terms with the Samaritans (Jn 4:7-9). Here’s proof that the Samaritans were foreigners. The Jews did not use their receptacles at all; and the woman, who carried a container with her to draw the water, was astonished that a Jeude asked her for a drink, which the Jews did not usually do. But, in reality, the one who asked for a drink was thirsty for that woman’s faith.

God’s gift is the Holy Spirit

12. Listen, now, who is the one who asks for a drink. Jesus replied: If I knew God’s gift and who is who says “give me a drink”, you would have prayed to him, and he would have given you a living water (Jn 4:10). He asks for a drink, and promises a drink. He is in need as one waiting to receive, and is in abundance as one who is able to satiate. If I knew , he says, the gift of God. God’s gift is the Holy Spirit. But the Lord speaks to the woman in a still veiled way, only gradually penetrates into the heart of her. In the meantime, he instructs her. What could be more soave and amiable than this exhortation: If you knew god’s gift and who is the one who tells you “give me a drink”, would you have prayed to him, and he would have given you a living water? So far, he’s keeping it on the rope. In fact, it is commonly called live water that paws from the spring. Rainwater, which collects in ditches or tanks, is not called live water. It may be spring water, but if it has been collected somewhere and is no longer in communication with the spring, being cut off, it can no longer be called live water. Living water is called only the one that draws on the spring. Now, such was the water that lay in that well. How then could Christ promise what he asked for?

13. However, foreless, the woman exclaimed: Lord, you have nothing to draw, and the well is deep (Jn 4:1-11). As you can see, living water for her is the water of the well. You want to give me living water, but I own the pitcher to draw with, whereas you don’t. There’s live water here, but how do you give it to me? Although he meant something else and reasoned according to the flesh, he nevertheless knocked on the door, waiting for the Master to open what was closed. He knocked more out of curiosity than for the sake of truth. She was still to be mourned, not yet in a position to be enlightened.

14. The Lord speaks more clearly of living water. The woman had told him: Would you be older than our father Jacob, who gave us the well and drank from it, he and his children and his flocks? You can’t give me this living water because you don’t have a container to draw; maybe you want to promise me the water from another spring? Would you be more than our father, who dug this well and used it with his? May the Lord explain to us, therefore, what he means by living water. Jesus replied: Whoever drinks of this water will still be thirsty; but whoever drinks the water that I give him will not be thirsty forever: the water that I will give him will become in him a spring of gushing water for eternal life (Jn 4:12-14). The Lord has spoken more clearly: He will become in him the source of gushing water for eternal life. Those who drink this water will not be thirsty forever. Nothing is more evident that he promised not visible water, but mysterious water. Nothing is more evident that his language was not material but spiritual.

15. However, the Samaritan continues to understand the language of Jesus in a material sense. She is beset by the prospect of no longer having to suffer thirst, and believes that she can understand the Lord’s promise in this material sense. Certainly the Lord will extinguish our thirst, but he will do so when the dead rise again. The Samaritan, on the other hand, wanted what the Lord had once granted to his servant Elijah to be realized now, who for forty days suffered neither hunger nor thirst (cf. 1 Kings 19:8). He who had granted this for forty days, why could he not grant it forever? The Samaritan aspired to this: to no longer have any need, to no longer have to struggle. Every day he had to go to that spring, be charged, and return to the spring again as soon as the drawn water was exhausted; and every day the same effort, because that need, momentarily satisfied, did not die out. Aspiring only to no longer have to suffer thirst, pray to Jesus that he will give her this living water (Cfr. Jn 4:15).

16. But let us not forget that the Lord promised a spiritual gift. What do you mean, who drinks this water will still be thirsty? This applies to natural water, and it also applies to what it means. The water of the well is a symbol of worldly pleasures in their dark depth; it is from there that men draw them with the amphora of greed. Almost curved, they sink their greed in order to draw their pleasure all the way; and enjoy this pleasure that they have preceded by greed. Those who do not carry on greed cannot come to pleasure. Realize, therefore, that greed is amphora and pleasure and deep water. Well, when one comes to the pleasures of this world: eating, drinking, bathing, shows, carnal amplection; do you think he won’t be thirsty again? That is why the Lord says: He who drinks of this water, will be thirsty again; who instead drinks water that I will give him, will not be thirsty forever. We will be satisfied – says the psalm – with the goods of your house (Ps 64:5). So, what is the water that he will give us other than the one that has been said: Is it the source of life with you? And how can those who will be intoxicated by the abundance of your home be thirsty (Ps 35: 10.9)?

17. The Lord promised abundance and fullness of the Holy Spirit, and the One still did not understand; and because he didn’t understand, what did he answer? The woman tells him: Lord, give me this water so that he may no longer be thirsty and not come here to draw (Jn 4:15). The need forced her to fatigue, which her weakness could not bear. Oh, if he had heard the invitation: Come unto me, how tired and oppressed you are, and I will refresh you (Mt 11:28)! In fact Jesus told her these things, so that he would no longer get tired. But she still didn’t understand.

18. Wanting him to finally understand, Jesus tells her: Go, call your husband and come back here (Jn 4:16). What do you mean, call your husband? Did you want to give her that water through your husband? Or, because she could not understand, she wanted to train her through her husband, according to what the Apostle recommends to women: If they want to learn something, do they question their husbands at home (1 Cor 14: 34-35)? But the Apostle says: Question their husbands at home, where there is no Jesus who teaches; and then they were women, to whom the Apostle forbade them to speak in gatherings. But jesus himself was present here, and he spoke to a woman who was present: what was the need to speak to her through her husband? Perhaps she had spoken through a man to Mary, when she sat at her feet and welcomed her word, while Martha was all busy and murmured for her sister’s happiness (Cfr. Lk 10, 39-40)? So, my brothers, let us listen and try to understand what the Lord meant when he said to the woman: Call your husband. Perhaps even to our soul he says: Call your husband. Who can be the husband of the soul? Why not immediately say that Jesus himself is the true husband of the soul? Let us be careful, because what we are about to say can hardly be understood by those who are not attentive; let us therefore be careful to understand: the husband of the soul could be the intellect.

19. Jesus, therefore, seeing that that woman did not understand, and wanting her to understand, calls your husband, he tells her. That’s why you don’t understand what I say, because your intellect is not present; I speak according to the spirit, and you listen according to the flesh. What I am saying has no relation either to the enjoyment of the ears, to that of the eyes, nor to smell, nor to taste, nor to touch; only the spirit can grasp what I say, only the intellect; but if your intellect is not present here, how can you understand what I say? Call your husband, make your intellect present. What do you need to have a soul for? It’s not much, the beasts have it too. Why are you superior to them?

Because you have the intellect that the beasts don’t have. So what do you mean, call your husband? You don’t understand me, you don’t mean me; I tell you about God’s gift and you think of material things; you no longer want to suffer material thirst, while I am referring to the spirit; your intellect is absent, call your husband. Do not want to be like the horse and the mule, who have no intellect (Ps 31:9). So, my brothers, having the soul and not having the intellect, that is, not to use it and not to live in accordance with it, is a life as beasts. In fact, there is something in us that we have in common with the beasts, so we live in the flesh, but the intellect must govern it. The intellect holds from above the movements of the soul that moves according to the flesh, and wishes to spread effortlessly into the pleasures of the flesh. Who deserves her husband’s name? Who holds up, or who’s right? Without a doubt, when life is well ordered, the one who holds the soul is the intellect, which is part of the soul itself. The intellect is not in fact anything other than the soul; just as the eye is not a different thing from meat, being an organ of meat. But despite being the eye part of the flesh, it only enjoys light; the other members of the body may be flooded with light, but they cannot perceive it; only the eye can be flooded with light and enjoy it. So, what we call intellect is a faculty of our soul. This faculty of the soul that is called intellect or mind, is illuminated by a higher light. This superior light, from which the human mind is illuminated, is God. It was true light, which illuminates every man who comes into this world (Jn 1:9). This light was Christ, this light spoke to the Samaritan; but it was not present with the intellect, so that it could be illuminated by that light: and not only to be flooded by it, but to be able to enjoy it. In short, it is as if the Lord wants to tell her: he whom I want to enlighten, is not here; call your husband; use the intellect through which you can be enlightened, and from which you can be guided. So, realize that the soul, without the intellect, is the woman, and that the intellect is like the husband. But this husband will not be able to drive his woman well if he is not in turn ruled by those who are superior to him. The head of the woman is in fact man, the head of man is Christ (cf. 1 Cor 11:3). The man’s boss was talking to the woman, but the man was not present. It is as if the Lord wanted to say: Let your head come, so that he may receive his head; then, call your husband and come back here; that is, pay attention to me, be present; because, not meaning the voice of truth present here, it is as if you were absent. Be present, but not alone; come here with your husband.

20. The woman who had not yet called that husband, does not yet understand, and being absent her husband still reasons according to the flesh. She says: I have no husband. And the Lord continues in his language full of mystery. It must be borne in mind that at that time the Samaritan really did not have a husband, but she was live with an illegitimate husband, who therefore more than a husband was an adulterer. Jesus tells her: You said well “I have no husband”. But then why, O Lord, did you say: Call your husband? The Lord knew that the woman had no husband; and so that she might not believe that the Lord had told her: Have you said well “I have no husband”, for she had learned it from her, and not because she knew it because she was God, adds something which the woman had not said: You have had, indeed, five husbands, and what you have now is not your husband; in this you have told the truth (Jn 4:17-18).

21. And here too, with regard to the five husbands, it forces us to deepen the meaning of this fact. It is neither absurd nor improbable the interpretation of many, who believed that they could see in this woman’s five husbands the five books of Moses [49], also used by the Samaritans, who lived under the same Law and also practiced circumcision. But what follows is: what you have now is not your husband, it leads us to see in the first five husbands of the soul the five senses of the body. In fact, when one is born, before reaching the use of spirit and reason, he is guided only by the five senses of the body. The soul of the child only looks for or flees what he listens to, what one sees, what smells, that he tastes, that touches. He researches everything that sensits these five senses, escapes from anything that offends them. Pleasure attracts these five senses, and pain hurts them. The soul lives first according to these five senses as if they were husbands, because it is guided by them. And why are they called husbands? Because they’re legitimate. They were created by God, and by God given to the soul. The soul that is guided by these five senses and acts under the protection of these five husbands, is still weak; but when she has reached the age of discretion, if she accepts the most mature method and the teaching of wisdom, those five husbands will be told by her true and legitimate husband, who is better than the previous ones, and who will guide her better: he will guide her to eternity, educate her and train her for eternity. The five senses, on the other hand, do not direct us to eternity, but only to seek or escape temporal things. When, then, the intellect begun to wisdom, it begins to guide the soul, then it will know not only to clear the pit and walk on a safe road that the eyes can show to the weak soul; not only will it be able to enjoy harmonious voices by rejecting out-of-the-blue ones; or dabble in pleasant smells by rejecting unpleasant ones; or even let yourself be taken by what is sweet, offended by what is bitter; or let yourself be caressed by what is soft by defending itself from what is rough. The sick soul still needs all this. What, on the other hand, will be the function of the intellect? He will not teach to discern white from black, but the just from the unjust, the good from evil, the useful from the useless, chastity from impudence, so that he may love that and avoid this; charity from hate, so that you may grow that and escape from it.

22. This husband had not taken the place of those five husbands in the Samaritan. And where it does not take their place, the error dominates. In fact, when the soul acquires the ability to reason, one of the two: either it is guided by a wise mind or it is driven by error. The mistake, however, does not drive but leads to ruin. So that woman was still erring behind the five senses, and the mistake agitated her violently. That mistake, however, was not the legitimate husband, but an adulterer; therefore the Lord says unseeded to her: You have said well “I have no husband”; you had, in fact, five husbands. At first you were guided by the senses of the flesh; then you have reached the age at which reason must be used, and you have not reached wisdom, indeed you have fallen into error; therefore, after those five husbands, what you now have is not your husband. And if he wasn’t a husband, what was he but an adulterer? So, call, but not the adulterer, call your husband, so that with the intellect you can understand me, and the mistake doesn’t have to get you a false opinion of me. In fact, that woman still lived in error, aspiring to earthly water, after the Lord had already told her about the Holy Spirit. And why did she still live in error, if not because she was joined by an adulterer instead of her real husband? So, away, the adulterer who bribes you, and goes to call your husband. Call him, and come back here with him, and you’il understand me.

23. The woman tells him: Lord, I see that you are a prophet (Jn 4:19). Her husband’s starting to arrive, but he’s not quite there yet. He considered the Lord a prophet; and indeed, he was prophet; speaking of himself he had said: A prophet is despised only in his homeland (Mt 13:57; Lk 4, 24). And about him he had been told to Moses: I will raise them a prophet, in the midst of their brethren, similar to you (Dt 18:18). It is understood to be similar in terms of human nature, not in terms of the power of majesty. Let us therefore see that the Lord Jesus has been called a prophet. Therefore that woman is no longer so far from the truth: I see – she says – that you are a prophet. She began calling her husband and sending the adulterer away: I see you are a prophet. And she starts talking about what was a big problem for her. A lively discussion was taking place between the Samaritans and the Jews, about the fact that the Jews worshipped God in the temple built by Solomon, while the Samaritans, excluded, did not worship God in that temple. So the Jews thought they were better because they worshipped God in the temple. The Jews, in fact, are not on good terms with the Samaritans, who in turn said: How can you brag and consider yourself better than us, just because you have a temple and we do not? Did our fathers, who liked God, worship him in that temple? have they not worshipped him on this mountain where we live? So we are more righteous, that we pray to God on this mountain where our fathers prayed to him. One and the other contested with each other, deprived, of one and the other, of the knowledge of God because they had no husband: and swelled against each other, the Jews for the temple, the Samaritans for the mountain.

24. But what does the Lord teach the woman, now that her husband is beginning to be present? The woman says to him: Lord, I see that you are a prophet. Our fathers worshipped on this mountain and you say that the place where you must worship is in Jerusalem. Jesus tells her: Believe me, O woman… (Jn 4: 19-21). The Church will come, as has been said in the Song of Songs, she will come, and continue her journey, taking as her start from faith (Ct 4:8 – Seventy) [ 50 ]. He will come, to go further, and he can go no further than beginning with faith. And the woman, now present her husband, deserves to be told: Donna, believe me. There is now in you the one who is able to believe, because your husband is present. You began to be present with your intellect when you called me a prophet. Donna, believe me, because if you don’t believe, you won’t understand (Is 7: 9 – Seventy). So… woman, believe me, the time has come when neither on this mountain nor in Jerusalem will you worship the Father. You worship what you don’t know, the others love what we know, because salvation comes from the Jews. But time comes … When’s he coming? and it’s now. What time? The one in which genuine worshippers will worship the Father in spirit and truth; they will love it, not on this mountain, not in the temple, but in spirit and truth. The Father, in fact, wants his worshippers. Why does the Father look for those who love him, not on the mountain, not in the temple, but in spirit and truth? Because God is spirit. If God were body, it would have been necessary to worship him on the mountain, because the mountain is bodily; it would have been necessary to worship him in the temple, because the temple is material. Instead, God is spirit, and his worshippers must worship him in spirit and truth (Jn 4:21-24). Offer yourself to God as a temple 25. It is clear what we have heard. We went outside, and we were brought back in. Oh if I could find, you said, a tall, lonely mountain! I believe, in fact, that God stands high, and he will be able to listen to me more easily if I pray to him on a mountain. And you really think you’re closer to God because you’re on a mountain, and that the sooner you can be fulfilled, as if you were calling for it up close? Of course, God dwells at the top; but look at the humble creatures (Ps 137:6). The Lord is near; but to whom? Maybe to those at the top? No: The Lord is close to those who have a contrite heart (Ps 33:19). That’s admirable! He dwells at the top, and approaches the humble: he is about the humble, and from afar he knows the superb. He sees the superb from afar, much less approaching them the more they consider themselves tall. And you were looking for a mountain? Descend, if you want to reach God. But if you want to ascend, ascend; just don’t look for a mountain. There is a psalm that speaks of ascents in the heart, in the valley of weeping (Ps 83:6-7). The valley is at the bottom. Try to gather inside you. And if you want to find a tall place, a holy place, offer yourself to God as a temple in your intimate. Holy, in fact, is the temple of God, which is you (1 Cor 3:17). Do you want to pray in the temple? pray within you; but first seek to be a temple of God, so that he may grant those who pray in his temple (Cfr. Psalms Displays 41, 17; 49, 21). 26. The hour comes, and it is now, when genuine worshippers will worship the Father in spirit and truth. The others love what we know, you worship what you do not know; because salvation comes from the Jews. The Jews are certainly privileged; but that doesn’t mean the Samaritans are reprobs. Consider those as the wall to which another one has been added, so that, pacified in the cornerstone that is Christ, they may be united together. The first is the Jews; the other, the Gentiles. They were far from each other, these walls, until they were gathered in the cornerstone. Foreigners, of course, were guests, and were strangers to God’s covenant (Cfr. Ef 2, 12-22). It is in this sense that Jesus says: We others love what we know. He says this by referring to the Jews as a people; he does not say this referring to all Jews, to the reprobi Jews; he says this referring to the people of the Jews of which the Apostles, prophets, and all those saints who sold their goods and laid their proceeds at the feet of the Apostles (Cfr. At 4, 34-35). God, in fact, did not reject his people, which he himself elected in advance (Rm 11:2). 27. Upon hearing this, the woman intervenes. He had already recognized the Lord as a prophet; but his interlocutor’s statements are more than a prophet. And notice what he’s answering. The woman tells him: I know that the Messiah, who is called Christ, must come; when he comes he will announce all these things to us (Jn 4:25). What things? Now the Jews are still fighting for the temple and us for the mountain; when the Messiah comes, he will repudiate the mountain and destroy the temple, and he will truly teach us to worship in spirit and truth. She knew who could train her, but she still did not realize that the master was already there with her. However, by now it was worthy of him to reveal himself to her. Messiah means ao4; aoted in Greek is Christ, and in Hebrew Messiah; and in the Punic language, ‘Messe’ means ‘ungi’. These three languages, Hebrew, Punic and Syrian, have many affinities between them. 28. So the woman says to him: I know that the Messiah, who is called Christ, must come; when he comes he will announce all these things to us. Jesus tells her: It is I, I who speak to you. The Samaritan called her husband, her husband became head of the woman, Christ became head of man (cf. 1 Cor 11:3). Faith has now restored order in women, and guidance to a worthy life. To this statement: It is I, I who speak to you, who could add this woman to whom Christ the Lord had wished to manifest himself by saying to her: Do you believe me? 29. Meanwhile, his disciples came and they were surprised that he spoke to a woman. They marveled that he was looking for one who was lost, he who had come to seek what was lost. They marveled at a good thing, they didn’t think badly. No one, however, said: What are you looking for? o: Why are you talking to her? (Jn 4:27). 30. The woman, therefore, left her amphora. After hearing: It is I, I who speak to you and after welcoming Christ the Lord into his heart, what else could he have done but abandon the amphora and rush to proclaim the good news? He threw away the greed and ran to announce the truth. Learn those who want to proclaim the Gospel: cast their idria into the well. Remember what I told you earlier about idria? It was a container to draw water; in Greek it is called idria because in Greek water is said as if we were saying: aquaio. The woman, therefore, threw away the idria that she no longer needed, indeed she had become a burden: she was now eager to queer only that water. Freed himself of the bulky weight, to proclaim Christ ran into the city to say to people: Come and see a man who told me everything I did! Discreetly, so as not to provoke anger and indignation, and perhaps persecution. Come and see a man who has told me everything I have done; won’t he be the Messiah? People then left the city and headed for him (Jn 4:28-30). 31. Meanwhile, the disciples prayed to him saying: Rabbi, eat. In fact, they had gone to buy supplies, and they had returned. But he said to them: I have food to eat that you do not know. The disciples, then, wondered: That someone brought him food? Is it any wonder that woman had not yet understood the meaning of water, since the disciples still do not understand the meaning of food? The Lord, who had seen their thoughts, as a teacher instructs them, and not with circumlocutions, as he had done with the woman who still had to call her husband, but openly: My food – she said – is to do the will of the one who sent me (Jn 4:31-34). Even towards that woman, his drink was to do the will of the one who sent him. For this reason he had told her: I am thirsty, give me a drink, with the intention of eliciting faith in her and drinking that faith and thus being able to assimilate it to her body: to her body that is the Church. This is therefore, he said, my food: to do the will of the one who sent me. 32. Don’t you say: Four more months and then comes the harvest? He was all unworked about his work, and he was already thinking about sending the workers. You calculate four months for harvesting, and I’il show you another harvest that’s already white-white and ready for harvest. Well, I say to you: look up and contemplate the fields: they are already white-whiten for harvesting. Then, he was preparing to send the reapers. In this case, the proverb comes true: ‘The sower is another and another is the reaper’, so that the sower and the reaper may rejoice together. I have sent you to reap what you have not struggled for; others have struggled and you have taken over the fruit of their work (Jn 4:35-38). What does that mean? Did you send the reapers and not the seeders? Where did you send the reapers? In the field where others had already worked. In fact, where work had already been done, it had certainly sown; and what had been sown, was now ripe and waited only for the sickle and the trebbiatrice. Where was the reapers to be sent, then? Where the prophets had previously preached: in fact, they were the sowers. If they had not been the sowers, how could the news come to that woman: I know that the Messiah must come? Already this woman was a ripe fruit, and the messi were whiteding and waiting for the sickle. So, I sent you: Where? To reap what you have not sown; others have sown, and you have taken over the fruit of their work. Who were the ones who worked? They were Abraham, Isaac and Jacob. Read the account of their labours: in all their labours there is a prophecy of Christ; that’s why they were sowers. And Moses and the other Patriarchs and all the Prophets, how much they had to suffer by sowing in the cold! Now, in Judea the harvest was ripe. And a sure sign that the harvest was ripe was that so many thousands of men brought the proceeds of their sold goods and laid it at the feet of the Apostles (Cfr. At 4: 34-35), freeing himself from the weights of the world, and they set out to follow Christ the Lord. Really convincing proof that the harvest was ripe! And what followed? Of that harvest few grains were thrown and with them the whole earth was sown, and another harvest is rising that will be harvested at the end of the world. Of this mass it is said: Those who sow in tears, will meete in the gaudium (Ps 125:5). For this harvest will be sent as reapers, not the Apostles but the angels: The reapers – says the Gospel – are the angels (Mt 13:39). This harvest grows between the weeds, and waits for the end of time to be separated. But that other harvest, to which the disciples were first sent, to which the prophets had worked, was already ripe. And yet, o brothers, notice what has been said: Rejoice together the sower and the reaper. Distinguished over time was their effort, but the same joy unites them, waiting to receive together, as a reward, eternal life. Friendship as a vehicle for the Gospel 33. Many Samaritans in that city believed in him for what the woman had said, which attested: She told me everything I did. When the Samaritans went to him, they begged him to stay with them; and he stayed there two days. And many more believed in her word, and to the woman they said: It is no longer for what you have said that we believe; we have listened to him ourselves and we know that he is truly the Saviour of the world (Jn 4:39-42). Let’s dwell for a moment on this particular, since the song is finished. At first it was the woman who made the announcement, and the Samaritans believed in the woman’s testimony and begged the Lord to stay with them. The Lord held back two days, and many more believed; and after believing they said to the woman: It is no longer for what you have said that we believe; we have listened to him ourselves and we know that he is truly the Saviour of the world. That is, first they believed in him for what they had heard, then for what they had seen with their own eyes. This is still the case today to those outside the Church, and are not yet Christians: first Christ is announced to them through christian friends [ 51 ]; how it was proclaimed through that woman, who was a figure of the Church; come to Christ, they believe through this announcement; he stays with them two days, that is, he gives them the two precepts of charity; and then, much more firmly and more numerous believe in him as the true saviour of the world.

[ 47 ] Jesus’ “weariness” prelude to his passion where the work of our redemption will be carried out, which Augustine invites us to deepen. The Church takes up her words: Iam incipiunt mysteria every year in the run-up to Easter, when we are preparing to celebrate the highest mysteries of our salvation.

[ 48 ] It is an image dear to Augustine (Cf. Exhibitions on Psalms 58, 10). In First Christian Catechesis (10:15), he states: “Let us remember the hen: with slight wings he covers his births, and pigolanti recalls them with his nail voice”.

[ 49 ] It is Ambrose’s interpretation in Exposition of the Gospel according to Luke 14 and 20.

[ 50 ] Augustine cites the Greek version of the Seventy. The song presents many difficulties for translation, given the uncertainty of the Hebrew text, where it seems to indicate the distant and mysterious origin of the bride.

[ 51 ] The importance of friendship as a vehicle for faith is emphasized.

Leave a Reply

Jacob’s Well

Tomado del Comentario evangélico de San Juan
por San Agustín

Juan 4, 1-42:

1 Cuando jehová se enteró de que los fariseos le habían oído decir: Jesús hace más discípulos y bautiza más que Juan 2 – aunque no fue jesús mismo quien bautizó, sino sus discípulos –, 3 Dejó Judea y regresó a Galilea. 4 Por tanto, tuvo que cruzar el Samaria. 5 Por tanto, vino a una ciudad de Samaria llamada Sicàr, cerca de la tierra que Jacob había dado a José su hijo: 6 Aquí estaba el pozo de Jacob. Jesús, por lo tanto, cansado del viaje, se sentó en el pozo. Era como el mediodía. 7 Mientras tanto, una mujer de Samaria vino a sacar agua. Jesús le dijo: “Dame un trago”. 8 De hecho, sus discípulos habían ido a la ciudad a proporcionar comida. 9 Pero el samaritano dijo untie untie untid: “¿Cómo es que tú, que eres Judeos, me pides un trago, que soy una mujer samaritana?” Los judíos no mantienen buenas relaciones con los samaritanos. 10 Jesús le respondió: “¡Si conocieras el don de Dios, y quién es el que te diga: “¡Dame un trago!”, tú mismo le habrías pedido, y él te daría agua viva.” 11 La mujer le dijo: “Señor, no tienes medios para dibujar, y el pozo es profundo; Entonces, ¿de dónde tienes esta agua viva? 12 ¿Eres más grande que nuestro padre Jacob, que nos dio tan bien, y lo bebió con sus hijos y su rebaño?” 13 Jesús respondió: “Quien beba de esta agua tendrá sed de nuevo; 14 Pero el que beba agua que yo le daré, nunca más tendrá sed, de hecho, el agua que le daré se convertirá en él en una fuente de agua que patalea por la vida eterna. 15 “Señor, la mujer le dijo, dame esta agua, para que ya no tenga sed, y que no siga viniendo aquí a extraer agua.” 16 Él le dijo: “Ve y llama a tu esposo, y luego vuelve aquí.” 17 La mujer respondió: “No tengo marido”. Jesús le dijo: “Dijiste bien “No tengo marido”; 18 De hecho, han tenido cinco maridos, y lo que tienen ahora no es su marido; en esto dijiste la verdad. 19 La mujer le respondió: “Señor, veo que eres un profeta. 20 Nuestros padres han adorado a Dios por encima de esta montaña, y ustedes dicen que Jerusalén es el lugar donde uno debe adorar.” 21 Jesús dice: “Créeme, mujer, ha llegado el momento en que ni en esta montaña ni en Jerusalén adorarás al Padre. 22 Adoras lo que no sabes, adoramos lo que sabemos, porque la salvación viene de los judíos. 23 Pero ha llegado el momento, y es esto, cuando los verdaderos adoradores adorarán al Padre con espíritu y verdad; porque el Padre busca a esos adoradores. 24 Dios es espíritu, y los que lo adoran deben adorarlo en espíritu y verdad. 25 La mujer le respondió: “Sé que el Mesías (es decir, El Cristo) debe venir, cuando venga, proclamará todas las cosas inmaduras.” 26 Jesús le dijo: “Soy yo quien habla de vosotros.”
27 En ese momento llegaron sus discípulos, y se maravillaron de que estuviera corriendo con una mujer. Sin embargo, nadie le dijo: ‘¿Qué quieres?’ o: ‘¿Por qué estás hablando con ella?’. 28 Mientras tanto, la mujer salió del lanzador, entró en la ciudad y dijo a la gente: 29 “Ven a ver a un hombre que me ha dicho todo lo que he hecho. ¿Puede ser el Mesías?” 30 Luego abandonaron la ciudad y se dirigieron a él.
31 Mientras tanto, los discípulos le rezaban inquietos: “Afeita, come.” 32 Pero él respondió: “Tengo que comer una comida que no conoces.” 33 Y los discípulos se preguntaron el uno del otro: “¿Alguien le ha traído comida?” 34 Jesús les dijo: “Mi alimento es hacer la voluntad de quien me envió y hacer su obra. 35 ¿No dices: Todavía quedan cuatro meses y luego viene la cosecha? Aquí os digo: Quita los ojos y mira los campos que ya son rubios para cosechar. 36 Y quien cosecha recibe salarios y cosecha frutos para la vida eterna, para que juntos la disfruten que siembra y cosecha. 37 Aquí, porque el dicho se cumple: una siembra y una cosecha. 38 Os he enviado a cosechar lo que no has trabajado; otros han trabajado y usted se ha hecho cargo de su trabajo.”
39 Muchos samaritanos de esa ciudad creyeron en él por las palabras de la mujer que declaró: “Me dijo todo lo que he hecho”. 40 Y cuando los samaritanos se acercaron a él, le rogaron que se detuviera con ellos, y permaneció allí dos días. 41 Muchos más creían por su palabra 42 y dijo desenmascarar a la mujer: “Ya no es por vuestra palabra que creamos; pero porque nosotros mismos hemos oído y sabemos que él es verdaderamente el salvador del mundo.


Empiezan los misterios. No en vano Jesús se cansa, no en vano la fuerza de Dios se cansa. Nos enfrentamos a un Jesús fuerte y frente a un Jesús débil. La fuerza de Cristo nos creó, su debilidad nos recreó. Nos creó con su fuerza, vino a buscarnos con su debilidad.

1. No suena nuevo a los oídos de vuestra Caridad que el Evangelista Juan como águila vuela más alto que todos, se elevó por encima del caligin de la tierra, hasta que fija firmemente sus ojos a la luz de la verdad. Con la ayuda del Señor y a través de nuestro ministerio, ya se han comentado muchas páginas de su Evangelio; siguiendo el orden viene este paso, que hoy se ha leído. Lo que estoy a punto de decir con la ayuda del Señor servirá para recordarles a muchos lo que ya saben, en lugar de enseñarles otras cosas. Pero su atención no debe ser menos, incluso si se trata de recordarle cosas que ya se conocen. Se ha leído – y tenemos en nuestras manos el texto que debemos explicar – que el Señor Jesús habló a una mujer samaritana en el pozo de Jacob. En esa ocasión expuso grandes misterios y anunció cosas sublimes. El alma que tiene hambre encuentra aquí de qué alimentarse, el alma cansada encuentra algo para refrescarse.

2. Cuando el Señor se enteró de que los fariseos habían oído que Jesús hizo más discípulos y bautizó más que Juan, –aunque no bautizó a Jesús mismo sino a sus discípulos– dejó Judea y regresó a Galilea (Jn 4, 1-3). Aquí no hay dificultades, y no debemos detenernos en lo que está claro, para que no nos falte tiempo para enfrentar y aclarar lo que es oscuro. Si el Señor hubiera sabido que los fariseos estaban interesados en el hecho de que hizo más discípulos y bautizó más que Juan, con la intención de usarlo para seguirlo y convertirse en sus discípulos y ser bautizado por él, ciertamente no habría dejado Judea, pero se habría quedado allí por ellos. Después de haber conocido sus malas intenciones, ya que no habían sido informados de seguirlo, sino de perseguirlo, dejó Judea. Sin duda podría haberse quedado allí, sin ser atrapado por los, si quería; si hubiera deseado que no hubiera sido asesinado: podría no haber nacido, si lo hubiera deseado. Pero, ya que en todo lo que hacía como hombre, quería ofrecer un ejemplo a los hombres que creían en él, ese buen Maestro dejó a Judea no por miedo, sino para enseñarnos una lección. Por lo tanto, un siervo de Dios no peca, si se refugia en otro lugar frente a la furia de sus perseguidores o de aquellos que buscan hacerle daño; pero si el Señor no hubiera demostrado con su ejemplo que esta forma de actuar es legítima, ese siervo de Dios podría haber creído que actuar de esta manera dolía.

Jesús todavía bautiza

3. Tal vez sea difícil para el evangelista decir: Jesús bautizó a más personas que Juan, y, habiendo dicho que Jesús bautizó, inmediatamente añade: aunque él mismo no bautizó a Jesús, sino a sus discípulos. ¿Qué significa eso? Tal vez Juan primero se equivocó, y luego se corrigió a sí mismo añadiendo: ¿aunque él mismo no bautizó a Jesús sino a sus discípulos? ¿O no son ciertas ambas cosas, que Jesús bautizó y no bautizó? Bautizó, de hecho, porque fue él quien purificó de los pecados, y no bautizó, porque no fue él quien se sumergió en el agua. Los discípulos ejercieron ministerio corporal, intervino con el poder de su majestad. ¿Podría dejar de bautizarlo que nunca deja de purificar? él de quien el mismo evangelista por medio de la boca de Juan el Bautista dijo: ¿Es él el que bautiza (Jn 1, 33)? Es Jesús, por lo tanto, quien todavía bautiza, y bautiza mientras haya uno para ser bautizado. Él con seguridad permanece el hombre al ministro inferior, porque tiene un maestro superior.

4. Alguien observará: Cristo bautiza sí espiritualmente, pero no físicamente. Como si alguien pudiera recibir el sacramento del bautismo, incluso en su realidad física y visible, como un don de otro que no fuera Cristo. ¿Quieres convencerte de que es él quien bautiza, no sólo a través del Espíritu, sino también a través del agua? Escuchad al Apóstol: Cristo amó a la Iglesia y se ofreció a santificarla, purificándola con el lavado de agua por palabra, y así hacer que la Iglesia apareciera antes, todo brillando, sin manchas ni arrugas ni nada por el respecto (Ef 5, 25-27). ¿Cómo limpia Cristo su Iglesia? Con el lavado de agua por palabra. ¿Cuál es el bautismo de Cristo? Lavado de agua acompañado de discurso. Quita el agua, no hay bautismo; quitar la palabra, no hay bautismo.

5. Después de esta introducción a la entrevista con el samaritano, vemos el resto, tan lleno de significados y lleno de misterios. Ahora, era necesario -dice el evangelista- que pasara por Samaria. Luego llega a un pueblo samaria llamado Sichar, cerca de la granja que Jacob le dio a su hijo José. Estaba bien Jacob (Jn 4, 4-6). Había un pozo. Ahora, un pozo también es una fuente, pero no todas las fuentes son un pozo. Donde hay agua que fluye de la tierra, para el uso de quienes la dibujan, digamos que hay un manantial allí; si está a mano y en la superficie del suelo, simplemente lo llamamos una fuente; si se encuentra en lo profundo, debajo de la superficie del suelo, entonces se llama un pozo, sin dejar de ser una fuente.

6. Jesús, por lo tanto, cansado del viaje, se sentó así en el pozo. Fue alrededor de la sexta hora (Jn 4:6). Los misterios comienzan [ 47 ]. No en vano, de hecho, Jesús se cansa; no en vano se cansa la fuerza de Dios; no en vano el que, cuando estamos fatigados, nos refresca, cuando está lejos nos rompemos, cuando está cerca nos sentimos apoyados. Sin embargo Jesús está cansado, cansado del viaje, y comienza a sentarse; te sientas en el pozo, y es la sexta hora cuando, cansado, te sientas. Todo esto quiere sugerirnos algo, quiere revelarnos algo; llama nuestra atención, nos invita a llamar la atención. Ábreos a nosotros y a vosotros el mismo que se dignó a exhortarnos diciendo: Llama y estará abierto a vosotros (Mt 7, 7). Es para ti que Jesús se cansó en el viaje. Vemos a Jesús lleno de fuerza, y lo vemos débil; es fuerte y débil: fuerte porque al principio era la Palabra, y la Palabra estaba con Dios, y la Palabra era Dios; esto fue al principio con Dios. ¿Quieres ver cuán fuerte es el Hijo de Dios? Todo se hizo a través de él, y nada se hizo sin él; y todo sin esfuerzo. ¿Quién, entonces, es más fuerte que él que ha hecho todas las cosas sin esfuerzo? ¿Quieres ver su debilidad ahora? La Palabra se hizo carne y vivió entre nosotros (Jn 1, 1.3.14). La fuerza de Cristo os creó, la debilidad de Cristo os ha recreado. La fuerza de Cristo llamó a la existencia lo que no era, la debilidad de Cristo impidió la pérdida de lo que existía. Por su fuerza nos creó, con su debilidad vino a buscarnos.

Su camino es la carne que para nosotros ha asumido

7. Es con su debilidad que alimenta a los débiles, como la gallina alimenta a sus polluelos: él mismo se ha comparado con la gallina: ¡Cuántas veces – dice en Jerusalén – quería reunir a sus hijos bajo las alas, como la gallina sus polluelos, ¡y no lo querías! (Mt 23:37). ¿No ves, oh hermanos, cómo la gallina participa en la debilidad de sus polluelos? Ningún otro pájaro expresa su maternidad tan evidentemente. Tenemos todos los días frente a los ojos de gorrión que hacen el nido; vemos golondrinas, cigüeñas, palomas haciendo el nido; pero sólo cuando están en el nido, nos damos cuenta de que son madres. La gallina, por otro lado, se vuelve tan débil con sus crías, que incluso cuando las chicas no van tras ella, incluso si no ves a los niños, te das cuenta de que ella es madre. Las alas bajadas, las plumas hispid, la voz ronca, en todo lo tan resignado y descuidado, es tal que, incluso cuando – como dije – no ves a las chicas, te das cuenta sin embargo de que ella es madre [ 48 ]. Jesús también, débil y cansado del camino. Su camino es la carne que ha tomado por nosotros. ¿Cómo podría moverse el que está en todas partes y que en ninguna parte no está ausente? Si se va, si viene, si viene a nosotros, es porque ha tomado la forma de carne visible. Por lo tanto, puesto que se ha dignado a venir a nosotros apareciendo en la forma de un siervo para la carne asumida, esta misma carne asumida es su camino. Tan cansado del camino, ¿qué más significa si no fatigado en la carne? Jesús es débil en la carne, pero no debes ser débil; de la debilidad de Él debes sacar fuerzas, porque la debilidad de Dios es más fuerte que los hombres (1 Co 1, 25). Su debilidad es nuestra fuerza

8. A través de esta imagen, Adán, que era la figura del que iba a venir (Cfr. Rm 5:14), nos ofreció el signo de un gran misterio; de hecho, fue Dios mismo quien nos lo ofreció en la persona de Adán. De hecho, mientras dormía, merecía recibir a la novia que Dios había formado de su lado (Cfr. Gn 2, 21); porque de Cristo, dormido en la cruz, nacería la Iglesia, cuando desde el lado de él colgado de la cruz, golpeado por la lanza, fluyó los sacramentos de la Iglesia (Jn 19, 34; cf. Homilía 9, 10; 120, 2; Salmos Pantallas 103, 4, 6; 40, 10). ¿Por qué quería recordar el hecho de Adán, oh hermanos? Decirles que la debilidad de Cristo nos hace fuertes. Ese hecho fue una gran profecía de Cristo. Dios podría haberle quitado al hombre un pedazo de carne para formar a la mujer, y tal vez habría parecido más conveniente: con la mujer, de hecho, se creó el sexo más débil, y lo débil podría haberse formado mejor con la carne que con el hueso, cuál de la carne es más fuerte. En cambio, Dios no tardó en formar la mujer: quitó un hueso, con él formó la mujer, y llenó el lugar del hueso de carne. Podría haber reemplazado el hueso por otro hueso, podría, para formar la mujer, no tomar una costilla, sino la carne de Adán. ¿Qué significaba eso? La mujer se formó en el hueso como un ser fuerte; Adán se formó en carne y hueso como un ser débil. Aquí está el misterio de Cristo y de la Iglesia: la debilidad de Cristo es nuestra fuerza.

Dios es todo para ti

9. ¿Pero por qué en la sexta hora? Porque era la sexta edad del mundo. El Evangelio calcula como antes de la primera era del mundo, que va de Adán a Noé; el segundo, de Noé a Abraham; el tercero, de Abraham a David; el cuarto, de David al exilio babilónico; el quinto, desde el exilio babilónico hasta el bautismo de Juan, con quien comienza su sexta edad. ¿Por qué te sorprendes? Jesús vino a la tierra y, humillado a sí mismo, llegó al pozo. Llegó cansado, porque llevaba el peso de la carne débil. Era la sexta hora, porque era la sexta edad del mundo. Y llegó al pozo, porque descendió al fondo de nuestra vivienda. Por eso se dice en el salmo: De abajo os grité: Oh Señor (Sal 129,1). Se sentó, porque, como dije, humilló.

La figura samaritana de la Iglesia

10. Llega una mujer. Es una figura de la Iglesia, aún no justificada, pero ya en proceso de justificación: este es el tema de la conversación. Ella llega sin saber nada y encuentra a Jesús, que ataca el discurso con ella. Veamos qué y con qué intención. Una mujer samaritana llega para extraer agua (Jn 4, 7). Los samaritanos no pertenecían al pueblo judío: eran extranjeros, aunque habitaban una tierra cercana. Sería largo contar el origen de los samaritanos; para no difundir demasiado, tal vez descuidando lo que es necesario, sólo necesitas saber que los samaritanos eran extranjeros. Esta declaración mía no te parecerá arbitraria, si tenéis en cuenta lo que el señor Jesús mismo dice acerca de ese samaritano, uno de los diez leprosos que había limpiado, y que fue el único que volvió a darle las gracias: ¿No se han limpiado diez? ¿Dónde están los otros nueve? ¿No encontraste a alguien que volviera para darle gloria a Dios fuera de este extraño? (Lc 17, 17-18). Es significativo que esta mujer, que representaba a la Iglesia, proveniera de un pueblo extranjero para los judíos: la Iglesia habría surgido de los gentiles, que eran extranjeros para los judíos. Escúchenos en ella, en ella nos reconocemos y en ella damos gracias a Dios, por nosotros. De hecho, ella era una figura, no la verdad: presagiaba la verdad en la que ella misma se convirtió; porque creía en aquel que quería convertirlo en la figura de nosotros. Por lo tanto, se trata de extraer agua. Ella sólo había venido a sacar agua, como los hombres y las mujeres suelen hacer.

11. Jesús le dice: Dame un trago. Sus discípulos habían ido a la ciudad a comprar suministros. La samaritana, por lo tanto, le dice: ¿Por qué ustedes, que son judíos, me piden un trago para que yo sea una mujer samaritana? Los judíos, de hecho, no están en buenos términos con los samaritanos (Jn 4, 7-9). Aquí hay pruebas de que los samaritanos eran extranjeros. Los judíos no usaron sus recipientes en absoluto; y la mujer, que llevaba consigo un recipiente para extraer el agua, se sorprendió de que un jeude le pidiera una bebida, lo que los judíos no solían hacer. Pero, en realidad, el que pidió una bebida tenía sed de la fe de esa mujer.

El don de Dios es el Espíritu Santo

12. Escucha, ahora, quién es el que pide una bebida. Jesús respondió: Si conociera el don de Dios y quién dice “dame un trago”, habrías orado a él, y él te habría dado un agua viva (Jn 4, 10). Pide un trago y promete un trago. Él está necesitado como uno esperando recibir, y está en abundancia como uno que es capaz de saciar. Si supiera , dice, el don de Dios. El don de Dios es el Espíritu Santo. Pero el Señor habla a la mujer de una manera aún velada, sólo penetra gradualmente en el corazón de ella. Mientras tanto, él le instruye. ¿Qué podría ser más soave y amable que esta exhortación: Si conocieras el don de Dios y quién es el que te dice “dame un trago”, ¿habrías orado a él, y él te habría dado un agua viva? Hasta ahora, lo mantiene en la cuerda floja. De hecho, comúnmente se llama agua viva que patas de la primavera. El agua de lluvia, que se acumula en zanjas o tanques, no se llama agua viva. Puede ser agua de manantial, pero si se ha recogido en algún lugar y ya no está en comunicación con el manantial, al ser cortada, ya no se puede llamar agua viva. El agua viva se llama sólo la que se basa en la primavera. Ahora, tal era el agua que yacía en ese pozo. ¿Cómo podría entonces Cristo prometer lo que pidió?

13. Sin embargo, sin anteponer, la mujer exclamó: Señor, no tienes nada que dibujar, y el pozo es profundo (Jn 4, 1-11). Como puedes ver, el agua viva para ella es el agua del pozo. Quieres darme agua viva, pero soy el dueño del lanzador con el que dibujar, mientras que tú no. Hay agua viva aquí, pero ¿cómo me la das? Aunque se refería a otra cosa y razonaba según la carne, sin embargo llamó a la puerta, esperando a que el Maestro abriera lo que estaba cerrado. Noqueó más por curiosidad que por el bien de la verdad. Aún estaba por llorar, aún no estaba en condiciones de ser iluminada.

14. El Señor habla con más claridad del agua viva. La mujer le había dicho: ¿Serías mayor que nuestro padre Jacob, que nos dio el pozo y bebió de él, él y sus hijos y sus rebaños? No puedes darme esta agua viva porque no tienes un recipiente para dibujar; tal vez quieres prometerme el agua de otro manantial? ¿Serías más que nuestro padre, que excavó tan bien y lo usó con el suyo? Que el Señor nos explique, por lo tanto, lo que quiere decir con agua viva. Jesús respondió: Quien beba de esta agua todavía tendrá sed; pero quien beba el agua que le doy no tendrá sed para siempre: el agua que le daré se convertirá en él en un manantial de agua para la vida eterna (Jn 4, 12-14). El Señor ha hablado con más claridad: Se convertirá en él en la fuente del agua que brota para la vida eterna. Los que beben esta agua no tendrán sed para siempre. Nada es más evidente que prometió no agua visible, sino agua misteriosa. Nada es más evidente que su lenguaje no era material sino espiritual.

15. Sin embargo, el samaritano sigue entendiendo el lenguaje de Jesús en un sentido material. Ella está acosada por la perspectiva de no tener que sufrir sed, y cree que puede entender la promesa del Señor en este sentido material. Ciertamente el Señor extinguirá nuestra sed, pero lo hará cuando los muertos vuelvan a levantarse. El samaritano, por otro lado, quería que lo que el Señor había concedido una vez a su siervo Elías se realizara ahora, que durante cuarenta días no sufrió hambre ni sed (cf. 1 Reyes 19,8). El que había concedido esto durante cuarenta días, ¿por qué no podía concederlo para siempre? El samaritano aspiraba a esto: ya no tener necesidad, ya no tener que luchar. Todos los días tenía que ir a esa primavera, ser cargado, y volver a la primavera de nuevo tan pronto como el agua extraída se agotó; y todos los días el mismo esfuerzo, porque esa necesidad, momentáneamente satisfecha, no se extinguió. Aspirando sólo a no tener que sufrir sed, ore a Jesús para que le dé esta agua viva (Cfr. Jn 4:15).

16. Pero no olvidemos que el Señor prometió un don espiritual. ¿A qué te refieres con que quien bebe esta agua todavía tendrá sed? Esto se aplica al agua natural, y también se aplica a lo que significa. El agua del pozo es un símbolo de placeres mundanos en su profundidad oscura; es a partir de ahí que los hombres los dibujan con la ánfora de la codicia. Casi curvados, hunden su codicia con el fin de dibujar su placer todo el camino; y disfrutar de este placer que han precedido por la codicia. Aquellos que no llevan avaricia no pueden llegar a placer. Darse cuenta, por lo tanto, de que la codicia es ánfora y placer y aguas profundas. Bueno, cuando uno se trata de los placeres de este mundo: comer, beber, bañarse, espectáculos, ampliación carnal; ¿Crees que no volverá a tener sed? Es por eso que el Señor dice: El que bebe de esta agua, tendrá sed de nuevo; que en cambio bebe agua que le daré, no tendrá sed para siempre. Estaremos satisfechos – dice el salmo – con los bienes de su casa (64:5 pesos). Entonces, ¿cuál es el agua que nos dará aparte de la que se ha dicho: ¿Es la fuente de la vida contigo? ¿Y cómo pueden ser sedientos aquellos que se intoxicarán por la abundancia de tu hogar (Ps 35, 10.9)?

17. El Señor prometió abundancia y plenitud del Espíritu Santo, y el Que aún no entendía; y porque no entendía, ¿qué contestó? La mujer le dice: Señor, dame esta agua para que ya no tenga sed y no venga aquí a dibujar (Jn 4, 15). La necesidad la obligó a fatigarse, que su debilidad no podía soportar. Oh, si él hubiera oído la invitación: ¡Venid a mí, cuán cansados y oprimidos estás, y yo os refrescaré (Mt 11, 28)! De hecho Jesús le dijo estas cosas, para que ya no se cansara. Pero aún así no lo entendía.

18. Deseando que finalmente entienda, Jesús le dice: Ve, llama a tu esposo y vuelve aquí (Jn 4, 16). ¿Cómo que llamas a tu marido? ¿Querías darle esa agua a través de tu marido? O, como no podía entender, quería entrenarla a través de su marido, de acuerdo con lo que el Apóstol recomienda a las mujeres: Si quieren aprender algo, ¿cuestionan a sus maridos en casa (1 Co 14, 34-35)? Pero el Apóstol dice: Pregunte a sus esposos en casa, donde no hay Jesús que enseñe; y entonces eran mujeres, a las que el Apóstol les prohibió hablar en las reuniones. Pero jesús mismo estaba presente aquí, y habló con una mujer que estaba presente: ¿cuál era la necesidad de hablar con ella a través de su esposo? Tal vez había hablado a través de un hombre con María, cuando se sentó a sus pies y dio la bienvenida a su palabra, mientras que Martha estaba ocupada y murmuró por la felicidad de su hermana (Cfr. ¿Lc 10, 39-40)? Así que, hermanos míos, escuchemos y tratemos de entender lo que el Señor quiso decir cuando le dijo a la mujer: Llama a tu esposo. Tal vez incluso a nuestra alma dice: Llama a tu marido. ¿Quién puede ser el marido del alma? ¿Por qué no decir inmediatamente que Jesús mismo es el verdadero esposo del alma? Tengamos cuidado, porque lo que estamos a punto de decir difícilmente puede ser entendido por aquellos que no están atentos; por lo tanto, tengamos cuidado de entender: el marido del alma podría ser el intelecto.

19. Por lo tanto, Jesús, al ver que esa mujer no entendía, y que quería que entendiera, llama a vuestro esposo, él le dice. Es por eso que no entiendes lo que digo, porque tu intelecto no está presente; Hablo de acuerdo con el espíritu, y escuchas de acuerdo con la carne. Lo que digo no tiene relación ni con el disfrute de los oídos, con el de los ojos, ni con el olfato, ni con el gusto, ni con el tacto; sólo el espíritu puede comprender lo que digo, sólo el intelecto; pero si tu intelecto no está presente aquí, ¿cómo puedes entender lo que digo? Llama a tu marido, haz que tu intelecto sea presente. ¿Para qué necesitas tener alma? No es mucho, las bestias también lo tienen. ¿Por qué eres superior a ellos?

Porque tienes el intelecto que las bestias no tienen. ¿Cómo que llamas a tu marido? No me entiendes, no te refieres a mí; Te hablo del don de Dios y piensas en cosas materiales; ya no quieres sufrir sed material, mientras me refiero al espíritu; su intelecto está ausente, llame a su marido. No quiero ser como el caballo y la mula, que no tienen intelecto (Sal 31:9). Por lo tanto, mis hermanos, tener el alma y no tener el intelecto, es decir, no usarlo y no vivir de acuerdo con él, es una vida como bestias. De hecho, hay algo en nosotros que tenemos en común con las bestias, así que vivimos en la carne, pero el intelecto debe gobernarlo. El intelecto se sostiene desde arriba de los movimientos del alma que se mueve según la carne, y desea extenderse sin esfuerzo a los placeres de la carne. ¿Quién merece el nombre de su marido? ¿Quién aguanta o quién tiene razón? Sin duda, cuando la vida está bien ordenada, el que sostiene el alma es el intelecto, que es parte del alma misma. El intelecto no es en realidad otra cosa que el alma; así como el ojo no es una cosa diferente de la carne, ser un órgano de carne. Pero a pesar de ser la parte ocular de la carne, sólo disfruta de la luz; los otros miembros del cuerpo pueden estar inundados de luz, pero no pueden percibirla; sólo el ojo se puede inundar de luz y disfrutar de ella. Entonces, lo que llamamos intelecto es una facultad de nuestro alma. Esta facultad del alma que se llama intelecto o mente, está iluminada por una luz superior. Esta luz superior, de la que se ilumina la mente humana, es Dios. Era la luz verdadera, que ilumina a todo hombre que viene a este mundo (Jn 1, 9). Esta luz era Cristo, esta luz hablaba al samaritano; pero no estaba presente con el intelecto, para que pudiera ser iluminado por esa luz: y no sólo para ser inundado por ella, sino para poder disfrutar de ella. En resumen, es como si el Señor quisiera decirle: el que quiero iluminar, no está aquí; llame a su marido; utilizar el intelecto a través del cual se puede iluminar, y desde el que se puede guiar. Así que, date cuenta de que el alma, sin el intelecto, es la mujer, y que el intelecto es como el marido. Pero este marido no será capaz de conducir bien a su mujer si no está a su vez gobernado por aquellos que son superiores a él. La cabeza de la mujer es, de hecho, el hombre es Cristo (cf. 1 Co 11, 3). El jefe del hombre estaba hablando con la mujer, pero el hombre no estaba presente. Es como si el Señor quisiera decir: Que venga la cabeza, para que reciba su cabeza; entonces, llama a tu marido y vuelve aquí; es decir, preste atención a mí, esté presente; porque, sin decir la voz de la verdad presente aquí, es como si estuvieras ausente. Estar presente, pero no solo; ven aquí con tu marido.

20. La mujer que aún no había llamado a ese marido, aún no entiende, y al estar ausente su marido sigue razones según la carne. Ella dice: No tengo marido. Y el Señor continúa en su lenguaje lleno de misterio. Hay que tener en cuenta que en ese momento el samaritano realmente no tenía marido, sino que vivía con un marido ilegítimo, que por lo tanto más que un marido era un adúltero. Jesús le dice: “No tengo marido”. ¿Pero entonces por qué, Oh Señor, dijiste: Llama a tu esposo? El Señor sabía que la mujer no tenía marido; y para que ella no creyera que el Señor le había dicho: ¿Has dicho bien “No tengo marido”, porque ella lo había aprendido de ella, y no porque ella lo supiera porque era Dios, añade algo que la mujer no había dicho: Has tenido, de hecho, cinco esposos, y lo que tienes ahora no es tu esposo; en esto has dicho la verdad (Jn 4, 17-18).

21. Y también aquí, con respecto a los cinco maridos, nos obliga a profundizar el significado de este hecho. No es absurdo ni improbable la interpretación de muchos, que creían que podían ver en los cinco maridos de esta mujer los cinco libros de Moisés [49], también utilizados por los samaritanos, que vivían bajo la misma Ley y también practicaban la circuncisión. Pero lo que sigue es: lo que tienes ahora no es tu marido, nos lleva a ver en los primeros cinco maridos del alma los cinco sentidos del cuerpo. De hecho, cuando uno nace, antes de llegar al uso del espíritu y la razón, es guiado sólo por los cinco sentidos del cuerpo. El alma del niño sólo busca o huye de lo que escucha, lo que uno ve, lo que huele, que sabe, que toca. Investiga todo lo que sensibiliza estos cinco sentidos, escapa de cualquier cosa que los ofenda. El placer atrae estos cinco sentidos, y el dolor les duele. El alma vive primero según estos cinco sentidos como si fueran maridos, porque es guiado por ellos. ¿Y por qué se llaman maridos? Porque son legítimos. Fueron creados por Dios, y por Dios dado al alma. El alma que se guía por estos cinco sentidos y actúa bajo la protección de estos cinco esposos, sigue siendo débil; pero cuando haya alcanzado la era de la discreción, si acepta el método más maduro y la enseñanza de la sabiduría, esos cinco esposos serán contados por su verdadero y legítimo esposo, que es mejor que los anteriores, y que la guiará mejor: él la guiará a la eternidad, la educará y la entrenará para la eternidad. Los cinco sentidos, por otro lado, no nos dirigen a la eternidad, sino sólo a buscar o escapar de las cosas temporales. Cuando, entonces, el intelecto comenzó a ser sabiduría, comienza a guiar al alma, entonces sabrá no sólo despejar la fosa y caminar en un camino seguro que los ojos pueden mostrar al alma débil; no sólo podrá disfrutar de voces armoniosas rechazando las azules; o incursionar en olores agradables rechazando los desagradables; o incluso dejarse llevar por lo que es dulce, ofendido por lo que es amargo; o dejarse acariciar por lo que es blando al defenderse de lo que es áspero. El alma enferma todavía necesita todo esto. ¿Cuál será, por otro lado, la función del intelecto? Él no enseñará a discernir el blanco del negro, sino el justo de lo injusto, lo bueno del mal, lo útil de lo inútil, la castidad de la imprudencia, para que pueda amar eso y evitar esto; caridad del odio, para que pueda crecer eso y escapar de ella.

22. Este esposo no había tomado el lugar de esos cinco esposos del samaritano. Y donde no toma su lugar, el error domina. De hecho, cuando el alma adquiere la capacidad de razonar, una de las dos: o es guiada por una mente sabia o es impulsada por el error. El error, sin embargo, no conduce, sino que conduce a la ruina. Así que esa mujer todavía estaba errando detrás de los cinco sentidos, y el error la agitaba violentamente. Ese error, sin embargo, no fue el marido legítimo, sino un adúltero; por lo tanto, el Señor le dice sin semilla: “Ustedes han dicho bien “No tengo marido”; tenías, de hecho, cinco maridos. Al principio fuiste guiado por los sentidos de la carne; entonces usted ha alcanzado la edad a la que se debe utilizar la razón, y usted no ha llegado a la sabiduría, de hecho usted ha caído en el error; por lo tanto, después de esos cinco maridos, lo que ahora tiene no es su marido. Y si no era marido, ¿qué era más que un adúltero? Así que, llama, pero no el adúltero, llama a tu marido, para que con el intelecto puedas entenderme, y el error no tenga que conseguirte una opinión falsa de mí. De hecho, esa mujer todavía vivía en el error, aspirando al agua terrenal, después de que el Señor ya le había hablado del Espíritu Santo. ¿Y por qué todavía vivía en un error, si no porque estaba acompañada por un adúltero en lugar de su verdadero marido? Así que, lejos, el adúltero que te soborna, y va a llamar a tu marido. Llámalo y vuelve aquí con él, y me entenderás.

23. La mujer le dice: Señor, veo que eres un profeta (Jn 4, 19). Su marido está empezando a llegar, pero aún no está allí. Consideraba al Señor un profeta; y de hecho, él era profeta; hablando de sí mismo, había dicho: “Un profeta es despreciado sólo en su patria (Mt 13, 57; Lc 4, 24). Y acerca de él se le había dicho a Moisés: Los criaré profeta, en medio de sus hermanos, similares a ustedes (Dt 18:18). Se entiende que es similar en términos de naturaleza humana, no en términos del poder de la majestad. Veamos, pues, que el Señor Jesús ha sido llamado profeta. Por lo tanto, esa mujer ya no está tan lejos de la verdad: veo – dice – que eres un profeta. Ella comenzó a llamar a su esposo y a enviar al adúltero lejos: Veo que eres un profeta. Y empieza a hablar de lo que era un gran problema para ella. Se estaba llevando a cabo una animada discusión entre los samaritanos y los judíos, sobre el hecho de que los judíos adoraban a Dios en el templo construido por Salomón, mientras que los samaritanos, excluidos, no adoraban a Dios en ese templo. Así que los judíos pensaron que eran mejores porque adoraban a Dios en el templo. Los judíos, de hecho, no están en buenos términos con los samaritanos, que a su vez dijeron: ¿Cómo pueden presumir y considerarse mejores que nosotros, sólo porque tienen un templo y nosotros no? ¿Lo adoraron nuestros padres, a quienes les gustaba Dios, en ese templo? ¿No lo han adorado en esta montaña donde vivimos? Así que somos más justos, que oramos a Dios en esta montaña donde nuestros padres le oraron. Uno y otro se disputaron entre sí, privados, de uno y del otro, del conocimiento de Dios porque no tenían marido, y se hincharon unos contra otros, los judíos por el templo, los samaritanos por la montaña.

24. Pero, ¿qué enseña el Señor a la mujer, ahora que su esposo está empezando a estar presente? La mujer le dice: Señor, veo que eres un profeta. Nuestros padres adoraban en esta montaña y dices que el lugar donde debes adorar está en Jerusalén. Jesús le dice: Créeme, oh mujer… (Jn 4: 19-21). Vendrá la Iglesia, como se ha dicho en el Canto de las Canciones, vendrá y continuará su camino, tomando como su comienzo de la fe (Ct 4:8 – Setenta) [ 50 ]. Él vendrá, para ir más lejos, y no puede ir más allá de comenzar con fe. Y la mujer, que ahora presenta a su marido, merece que le digan: Donna, créeme. Ahora está en ti el que es capaz de creer, porque tu marido está presente. Empezaste a estar presente con tu intelecto cuando me llamaste profeta. Donna, créeme, porque si no crees, no lo entenderás (Is 7: 9 – Seventy). así que… mujer, créeme, ha llegado el momento en que ni en esta montaña ni en Jerusalén adorarás al Padre. Adoras lo que no sabes, los demás aman lo que sabemos, porque la salvación viene de los judíos. Pero llega el momento… ¿Cuándo viene? y es ahora. ¿A qué hora? Aquel en el que los adoradores genuinos adorarán al Padre con espíritu y verdad; les encantará, no en esta montaña, no en el templo, sino en espíritu y verdad. El Padre, de hecho, quiere a sus adoradores. ¿Por qué busca el Padre a los que lo aman, no en la montaña, no en el templo, sino en espíritu y verdad? Porque Dios es espíritu. Si Dios fuera cuerpo, habría sido necesario adorarlo en la montaña, porque la montaña es corporal; habría sido necesario adorarlo en el templo, porque el templo es material. En cambio, Dios es espíritu, y sus adoradores deben adorarlo con espíritu y verdad (Jn 4, 21-24). Ofrézcase a Dios como templo 25. Está claro lo que hemos oído. Salimos y nos trajeron de vuelta. ¡Oh, si pudiera encontrar, dijiste, una montaña alta y solitaria! Creo, de hecho, que Dios está alto, y él será capaz de escucharme más fácilmente si le ruego en una montaña. ¿Y realmente crees que estás más cerca de Dios porque estás en una montaña, y que cuanto antes puedas ser cumplido, como si lo estuvieras pidiendo de cerca? Por supuesto, Dios mora en la cima; pero mira a las humildes criaturas (Sal 137:6). El Señor está cerca; pero a quién? ¿Tal vez a los de arriba? No: El Señor está cerca de aquellos que tienen un corazón contrito (Sal 33,19). ¡Eso es admirable! Habita en la cima, y se acerca a los humildes: se trata de los humildes, y desde lejos conoce lo soberbio. Él ve lo soberbio desde lejos, mucho menos acercándose a ellos cuanto más se consideran altos. ¿Y estabas buscando una montaña? Desciende, si quieres llegar a Dios. Pero si quieres ascender, ascender; simplemente no busques una montaña. Hay un salmo que habla de ascensos en el corazón, en el valle del llanto (Ps 83,6-7). El valle está en la parte inferior. Trata de reunirte dentro de ti. Y si quieres encontrar un lugar alto, un lugar santo, ofrécete a Dios como templo en tu intimidad. Santo, de hecho, es el templo de Dios, que eres tú (1 Co 3, 17). ¿Quieres orar en el templo? oren dentro de ustedes; pero primero procurad ser un templo de Dios, para que pueda conceder a aquellos que oren en su templo (Cfr. Salmos Pantallas 41, 17; 49, 21). 26. Llega la hora, y es ahora, cuando los adoradores genuinos adorarán al Padre con espíritu y verdad. Los demás aman lo que sabemos, adoras lo que no sabes; porque la salvación viene de los judíos. Los judíos son ciertamente privilegiados; pero eso no significa que los samaritanos sean reprobos. Consideren a aquellos como el muro al que se ha añadido otro, para que, pacificados en la piedra angular que es Cristo, puedan estar unidos. El primero son los judíos; el otro, los gentiles. Estaban lejos el uno del otro, estos muros, hasta que se reunieron en la piedra angular. Los extranjeros, por supuesto, eran invitados, y eran extraños al convenio de Dios (Cfr. Ef 2, 12-22). Es en este sentido que Jesús dice: Los demás amamos lo que sabemos. Él dice esto refiriéndose a los judíos como un pueblo; él no dice esto refiriéndose a todos los judíos, a los judíos reprobi; dice esto refiriéndose al pueblo de los judíos de los cuales los apóstoles, profetas y todos aquellos santos que vendieron sus bienes y pusieron sus ganancias a los pies de los Apóstoles (Cfr. Al 4, 34-35). Dios, de hecho, no rechazó a su pueblo, que él mismo eligió de antemano (Rm 11, 2). 27. Al oír esto, la mujer interviene. Él ya había reconocido al Señor como profeta; pero las declaraciones de su interlocutor son más que un profeta. Y fíjate en lo que está respondiendo. La mujer le dice: Sé que el Mesías, que se llama Cristo, debe venir; cuando venga, nos anunciará todas estas cosas (Jn 4, 25). ¿Qué cosas? Ahora los judíos todavía están luchando por el templo y nosotros por la montaña; cuando llegue el Mesías, repudiará la montaña y destruirá el templo, y verdaderamente nos enseñará a adorar en espíritu y verdad. Ella sabía quién podía entrenarla, pero todavía no se dio cuenta de que el maestro ya estaba allí con ella. Sin embargo, a estas alturas era digno de él revelarse a ella. Mesías significa ao4; en griego está Cristo, y en el Mesías Hebreo; y en el lenguaje púnico, ‘Messe’ significa ‘ungi’. Estos tres idiomas, hebreo, púnico y sirio, tienen muchas afinidades entre ellos. 28. Así que la mujer le dice: Sé que el Mesías, que se llama Cristo, debe venir; cuando venga nos anunciará todas estas cosas. Jesús le dice: Soy yo, yo quien te hablo. El samaritano llamó a su esposo, su esposo se convirtió en jefe de la mujer, Cristo se convirtió en jefe del hombre (cf. 1 Co 11, 3). La fe ha restaurado el orden en las mujeres y la guía a una vida digna. A esta declaración: Soy yo, yo quien os hablo, quien podría añadir a esta mujer a la que Cristo Señor había querido manifestarse diciéndole: ¿Me crees? 29. Mientras tanto, sus discípulos vinieron y se sorprendieron de que hablara con una mujer. Se maravillaron de que estuviera buscando a alguien que estaba perdido, el que había venido a buscar lo que se perdió. Se maravillaron de algo bueno, no pensaron mal. Nadie, sin embargo, dijo: ¿Qué estás buscando? o: ¿Por qué estás hablando con ella? (Jn 4, 27). 30. Por lo tanto, la mujer dejó su ánfora. Después de oír: Soy yo, yo quien os hablo y después de dar la bienvenida a Cristo Señor en su corazón, ¿qué más podría haber hecho, pero abandonar la ánfora y apresurarme a proclamar las buenas noticias? Tiró la codicia y corrió a anunciar la verdad. Aprended a los que quieren proclamar el Evangelio: lanzan su idria al pozo. ¿Recuerdas lo que te dije antes sobre Idria? Era un recipiente para extraer agua; en griego se llama idria porque en el agua griega se dice como si estuviéramos diciendo: aquaio. La mujer, por lo tanto, tiró el idria que ya no necesitaba, de hecho se había convertido en una carga: ahora estaba ansiosa por queer sólo esa agua. Se liberó del peso voluminoso, para proclamar que Cristo corrió a la ciudad para decirle a la gente: ¡Ven a ver a un hombre que me dijo todo lo que hice! Discretamente, para no provocar ira e indignación, y tal vez persecución. Ven a ver a un hombre que me ha dicho todo lo que he hecho; ¿No será el Mesías? Entonces la gente salió de la ciudad y se dirigió a él (Jn 4, 28-30). 31. Mientras tanto, los discípulos le oraron diciendo: Rabino, come. De hecho, habían ido a comprar suministros, y habían regresado. Pero él les dijo: Tengo comida para comer que no conoces. Los discípulos, entonces, se preguntaban: ¿Que alguien le trajo comida? ¿No es de extrañar que la mujer aún no hubiera entendido el significado del agua, ya que los discípulos todavía no entienden el significado de la comida? El Señor, que había visto sus pensamientos, como maestro les instruye, y no con circunlocuciones, como lo había hecho con la mujer que todavía tenía que llamar a su esposo, sino abiertamente: Mi comida – dijo – es hacer la voluntad de quien me envió (Jn 4, 31-34). Incluso hacia esa mujer, su bebida era hacer la voluntad de quien lo envió. Por eso le había dicho: Tengo sed, dame una copa, con la intención de provocar fe en ella y beber esa fe y así poder asimilarla a su cuerpo: a su cuerpo que es la Iglesia. Esta es, por lo tanto, dijo, mi comida: hacer la voluntad de quien me envió. 32. ¿No dices: Cuatro meses más y luego viene la cosecha? Estaba todo sin trabajar en su trabajo, y ya estaba pensando en enviar a los trabajadores. Calculas cuatro meses para la cosecha, y te mostraré otra cosecha que ya es blanca y lista para la cosecha. Bueno, les digo: miren hacia arriba y contemplen los campos: ya son blancos para la cosecha. Entonces, se estaba preparando para enviar a los segadores. En este caso, el proverbio se hace realidad: “El sembrador es otro y otro es el segador”, para que el sembrador y el segador se regocijen juntos. Te he enviado a cosechar lo que no has luchado; otros han luchado y ustedes han tomado el fruto de su trabajo (Jn 4, 35-38). ¿Qué significa eso? ¿Enviaste a los segadores y no a los sembradores? ¿Adónde enviaste a los segadores? En el campo donde otros ya habían trabajado. De hecho, cuando ya se había hecho el trabajo, ciertamente se había sembrado; y lo que se había sembrado, ya estaba maduro y esperó sólo por la hoz y el trebbiátrico. ¿Dónde se enviaron los segadores? Donde los profetas habían predicado previamente: de hecho, eran los sembradores. Si no hubieran sido los sembradores, ¿cómo podría llegar la noticia a esa mujer: sé que el Mesías debe venir? Ya esta mujer era una fruta madura, y el messi se blanqueaba y esperaba la hoz. Entonces, te envié: ¿Dónde? Para cosechar lo que no has sembrado; otros se han sembrado, y usted se ha hecho cargo del fruto de su trabajo. ¿Quiénes eran los que trabajaban? Eran Abraham, Isaac y Jacob. Lee el relato de sus trabajos: en todos sus trabajos hay una profecía de Cristo; por eso eran sembradores. Y Moisés y los demás patriarcas y todos los profetas, ¡cuánto tuvieron que sufrir al sembrar en el frío! Ahora, en Judea la cosecha estaba madura. Y una señal segura de que la cosecha estaba madura era que tantos miles de hombres trajeron los ingresos de sus bienes vendidos y lo pusieron a los pies de los Apóstoles (Cfr. A las 4:34-35), liberándose de las pesas del mundo, y se dispusieron a seguir a Cristo Señor. ¡Prueba realmente convincente de que la cosecha estaba madura! ¿Y qué siguió? De esa cosecha se lanzaron pocos granos y con ellos se sembró toda la tierra, y se está levantando otra cosecha que será cosechada en el fin del mundo. De esta misa se dice: Los que siembran entre lágrimas, se encontrarán en el gaudium (Sal 125:5). Porque esta cosecha será enviada como segadores, no como apóstoles, sino como ángeles: Los segadores – dice el Evangelio – son los ángeles (Mt 13, 39). Esta cosecha crece entre las hierbas, y espera a que el final del tiempo se separen. Pero esa otra cosecha, a la que los discípulos fueron enviados por primera vez, a la que los profetas habían trabajado, ya estaba madura. Y sin embargo, oh hermanos, fíjense en lo que se ha dicho: Regocíjense juntos el sembrador y el segador. Distinguidos con el tiempo fue su esfuerzo, pero el mismo gozo los une, esperando recibir juntos, como recompensa, la vida eterna. La amistad como vehículo para el Evangelio 33. Muchos samaritanos de esa ciudad creyeron en él por lo que la mujer había dicho, lo cual atestiguó: Ella me dijo todo lo que hice. Cuando los samaritanos fueron a él, le rogaron que se quedara con ellos; y se quedó allí dos días. Y muchos más creyeron en su palabra, y en la mujer a la que dijeron: Ya no es por lo que has dicho que creemos; lo hemos escuchado nosotros mismos y sabemos que él es verdaderamente el Salvador del mundo (Jn 4, 39-42). Vamos a morar por un momento en este particular, ya que la canción está terminada. Al principio fue la mujer la que hizo el anuncio, y los samaritanos creyeron en el testimonio de la mujer y rogaron al Señor que se quedara con ellos. El Señor retuvo dos días, y muchos más creyeron; y después de creer que le dijeron a la mujer: Ya no es por lo que has dicho que creemos; lo hemos escuchado nosotros mismos y sabemos que él es verdaderamente el Salvador del mundo. Es decir, primero creyeron en él por lo que habían oído, luego por lo que habían visto con sus propios ojos. Este sigue siendo el caso hoy en día para los que están fuera de la Iglesia, y aún no son cristianos: primero Cristo se les anuncia a través de amigos cristianos [ 51 ]; cómo se proclamó a través de esa mujer, que era una figura de la Iglesia; vienen a Cristo, creen a través de este anuncio; se queda con ellos dos días, es decir, les da los dos preceptos de la caridad; y luego, mucho más firme y más numerosos creen en él como el verdadero salvador del mundo.

[47] El preludio del “cansancio” de Jesús a su pasión donde se llevará a cabo la obra de nuestra redención, que Agustín nos invita a profundizar. La Iglesia retome sus palabras: Incipiente miteria cada año en el período previo a la Pascua, cuando nos preparamos para celebrar los más altos misterios de nuestra salvación.

[ 48 ] Es una imagen querida por Agustín (Cf. Exposiciones sobre salmos 58, 10). En Primera Catequesis Cristiana (10:15), afirma: “Recordemos la gallina: con alas ligeras cubre sus nacimientos, y Pigolanti los recuerda con su voz de uñas”.

[49] Es la interpretación de Ambrosio en la Exposición del Evangelio según Lucas 14 y 20.

[50] Agustín cita la versión griega de los Setenta. La canción presenta muchas dificultades para la traducción, dada la incertidumbre del texto hebreo, donde parece indicar el origen distante y misterioso de la novia.

[51] Se enfatiza la importancia de la amistad como vehículo para la fe.

Leave a Reply